Neuralgia del Trigémino

INFORMACIÓN GENERAL
  
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La neuralgia del trigémino es una inflamación extremadamente dolorosa del nervio trigémino que causa dolor facial. Los síntomas permanecen limitados a la distribución del nervio trigémino (principalmente a la segunda o tercer rama de un lado).

La neuralgia del trigémino es un padecimiento que se presenta con mayor frecuencia en la edad adulta y más en mujeres. Pudiendo presentar remisiones espontaneas por varios meses.

¿Qué la ocasiona?

La neuralgia del trigémino puede ser ocasionada o precipitada por factores como el tacto, la alimentación o los movimientos corrientes. (Hay pacientes que tratan o evitan el mover la cara cuando hablan para no desencadenar un episodio neurálgico). Cuando progresa la enfermedad los episodios dolorosos pueden hacerse más frecuentes y las remisiones más cortas, el dolor puede llegar a ser persistente y es de tipo sordo entre los episodios de dolor tipo punzante.

En fechas recientes la exploración de la fosa posterior ha permitido detectar que la neuralgia del trigémino puede ser secundaria a una causa estructural, como una vena o arteria anómala (malformaciones arteriovenosas) que comprime la raíz del trigémino.

SÍNTOMAS

La neuralgia del trigémino se caracteriza por episodios momentáneos de dolor facial lancinante, repentino, de gran intensidad y que normalmente inicia en un lado de la boca para posteriormente correr hacia el ojo, oído o la fosa nasal ipsolateral.

DIAGNÓSTICO

Las características especiales del dolor del trigémino suelen permitir su diagnóstico y diferenciarlo de otras causas de dolor facial.

La exploración neurológica por lo general no presenta alteraciones excepto en aquellos pacientes que la neuralgia del trigémino es secundaria a otro padecimiento, como la Esclerosis Múltiple o una Neoplasia del tallo encefálico.

Cuando la neuralgia del trigémino se presenta en jóvenes es necesario el llevar a cabo estudios para descartar una esclerosis múltiple.

La tomografía y los estudios radiológicos en la neuralgia del trigémino clásica son normales. Pero cuando existe una lesión, ésta puede ser detectada por resonancia magnética.

TRATAMIENTOS Y RECOMENDACIONES

Para el manejo de la neuralgia del trigémino existen fármacos que pueden dar buenos resultados.

Cuando la neuralgia es secundaria a una compresión de la raíz, es necesario descomprimir ésta, lo que alivia los síntomas.

En pacientes de edad avanzada se recomienda la rizotomía con radiofrecuencia, ya que da buenos resultados. Es fácil de aplicar y tiene pocas complicaciones.

En pacientes con neuralgia del trigémino por esclerosis múltiple, no es recomendable el abordaje quirúrgico.

Dr. Gustavo Castillo R. Ced. Prof. 1256736