viruela

INFORMACIÓN GENERAL

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Es una enfermedad producida por un virus muy resistente a los agentes desinfectantes y a condiciones físico-químicas del medio ambiente. Se caracteriza por el tipo de una erupción cutánea.
La viruela ha sido erradicada de México, gracias a la aplicación de una vacuna desarrollada por Jenner desde 1951. Desde el año de 1977 no se ha reportado ningún nuevo caso de viruela natural. Por tal motivo la OMS concluyo el 9 de diciembre de 1979 que: 1. La viruela se ha erradicado en todo el mundo. 2) No existe evidencia de que la viruela vuelva a ser una enfermedad epidémica.

¿Qué la provoca y como se contrae?

El contagio es directo a través de la vía respiratoria de hombre a hombre, ya que no existen reservorios animales. Por tal motivo la epidemiología indica que para que se conserve la infección los enfermos deben de infectar a huéspedes sanos. Los contagios se llevan a cabo con mayor frecuencia en escuelas, hospitales y otros lugares públicos. Se calcula que una persona enferma puede contagiar a 2 ó 3 personas por lo que la diseminación es lenta y tiende a quedar delimitada.
Otros medios de transmisión son el trasplacentario, pero cuando se produce en el primer trimestre conduce al aborto y en la parte final infecta al feto en la mitad de los casos. La transmisión directa se da cuando el paciente es inseminado a través de agujas o lancetas contaminadas

El virus de la viruela de los monos, está relacionado con el virus de la viruela humana; tiene la capacidad de infectar al hombre pero es muy poco transmisible al hombre. Esta fuente de contagio no se considera como reservorio ya que en lugares como Malasia, Filipinas y América Central la presencia de monos no impidió la erradicación de la viruela humana.

No existe inmunidad natural para la viruela en función de la edad, sexo, grupos sanguíneos etc.
El virus de la viruela es un virus de 250x295nm con aspecto de ladrillo (es un virus de los más grandes). Esta formado por DNA y en su estructura se aprecian un nucleoide y dos cuerpos laterales característicos.

El virus puede permanecer viable en las costras durante 18 meses, cuando se le leofiliza resiste 100 °C por varias horas. El calor húmedo a 60 °C lo destruye en 10 minutos. El calor seco no es muy efectivo ya que resiste los 100 °C durante 5-10 minutos.

Cabe mencionar que los pacientes infectados no son contagiosos durante el periodo de incubación que varía de 10 a 12 días e inicia el contagio en cuanto aparece la fiebre y los signos de infección de las vías aéreas, siendo la infectividad mayor entre el sexto y noveno día para ser muy difícil la contaminación al doceavo día.

La piel de los enfermos es infectante mientras existan lesiones frescas o secas, así como la ropa de cama y el suelo si no ha sido esterilizado convenientemente.

Es importante que el diagnóstico sea temprano, pero este solo se consigue si de entrada pensamos en ella, ya que el cuadro tipo solo se conoce por los libros y por los laboratorios de las grandes potencias que mantiene un interés especial en el virus.

SÍNTOMAS

El cuadro se caracteriza por fiebre, cefalea y dolor en la región lumbar, en niños pueden aparecer convulsiones. Esto se presenta después del período de incubación que es de 10 a 12 días y el período prodromico o preeruptivo es de dos días.

El período eruptivo se inicia con la aparición de máculas induradas muy pequeñas que en dos días pasan a convertirse en vesículas multilobuladas de 2-5mm de diámetro con un halo de eritematoso. A los 2 días posteriores la vesícula se umbilica y pasa a ser pústula y alcanza el tamaño máximo de 8 a 10 mm. El siguiente paso es que la pústula se convierte en costra la cual se desprende al termino de 14 días.

Las zonas mejor irrigadas y las que mantienen roce constante son las más afectadas por el exantema, de ahí que la cara, las manos, la espalda y la cara anterior del tórax sean las más afectadas. Los huecos y pliegues naturales no presentan lesiones; Así mismo las plantas de pies y las palmas de las manos casi siempre muestran lesiones a diferencia de la varicela.

La erupción empieza en la cara y se extiende hacia abajo (cefalocaudal), la aparición de costras inicia en la cara cuando los elementos en los pies están en vías de formar pústulas.

La clasificación según DIXON agrega un elemento clínico de pronostico, con lo que encontramos:

1. Hemorragia o hipertóxica (precoz y tardía).
2. Plana o maligna.
3. Ordinaria o clásica.
En estas tres categorías cabe distinguir las formas confluentes semiconfluentes y aisladas, en orden descendente de gravedad clínica.
4. Modificada.
En las formas más benignas suele faltar la erupción (viruela sin erupción).


Las formas hemorrágicas precoces se caracterizan por hemorragias generalizadas antes de que aparezca la erupción y es más frecuente en mujeres que en hombres, en adultos que en niños y en las dos terceras partes se trata de mujeres embarazadas. (El pronostico es fatal.)

Cuando las hemorragias aparecen tardíamente, las lesiones de la piel llegan al estado de vesículas; la mortalidad alcanza un 95%.

Cuando aparece con las pústulas la hemorrágia se habla de viruela pustulosa hemorrágica.
Las variedades malignas desarrollan una erupción que no llega a vesícula, la fiebre no desciende al aparecer la erupción y la mortalidad en las formas confluentes llega al 95% en los no vacunados y 70% en los vacunados.

Las variedades modificadas están siempre asociadas a cierto grado de inmunidad y no son mortales. Siempre afecta tres aspectos del cuadro clínico que son la toxemia, las características de la erupción y la profusión de los elementos cutáneos.
Las complicaciones de la viruela carecen de importancia y no son frecuentes

TRATAMIENTOS Y RECOMENDACIONES

En la viruela clásica la erupción es inconfundible: Generalizada, simétrica, más abundante en la cabeza y parte superior, todas las lesiones están en el mismo estadio de evolución y su tamaño nunca excede los 10 mm. El dolor lumbar, la toxemia profunda en la fase prodrómica no son comunes en otras enfermedades exantemáticas.
El laboratorio es poco útil si no cuenta con anticuerpos específicos y un microscopio electrónico.

TRATAMIENTO.

El tratamiento que se prescribía, era a base de N-metilisatina, beta-tiosemicarbazona (Metizona o Marborán) a dosis de 1g c/6 a 8 hrs en adultos y no demostró efecto sobre la enfermedad en la fase eruptiva.
El citosin-arabinósido y el adenosín-arabinósido a la dosis de 100mg metro cuadrado o 2-3mg/kg de peso IV.
Todos los pacientes deben de recibir dieta blanda que aporte los requerimientos calóricos necesarios.
En la actualidad contamos con antivirales que pueden ser muy útiles en caso de necesidad, aunque no se conoce el efecto terapéutico de ellos, específicamente en el caso de la viruela.

CONTROL EPIDEMIOLÓGICO

El control epidemiológico, se encamina principalmente a:

1. Detección y aislamiento de pacientes infectados.
2. Detección de contactos conocidos y probables.
3. Detección de contactos indirectos o posibles.
4. Desinfección.

Para mayor información consultar Diagnóstico Clínico y tratamiento de Steven A. Schorder y Marcus A. Krupp., Infectologia de Kumate.

Dr. Gustavo Castillo R. Ced. Prof. 1256736